De contrasten van Valencia

P1010557

Makkelijke foto natuurlijk. Je zit in een 5-sterren hotel, het Melia Palace, uitgenodigd door Unibet, een gigant in weddenschappen die de plaatselijke voetbalclub sponsort, je kijkt uit je raam en je ontdekt dat in het postmoderne Valencia niet alles met zijn tijd is meegegaan. De bouwval, die nog altijd tegen wat nieuwere woningen aanleunt, is eigenlijk een uitstekende metafoor voor deze derde stad van Spanje.

Valencia staat hoog op het lijstje van ‘alternatieve’ stedentrips die de reisbureau’s ook in Nederland aanbieden; de trouwe Spanje-gangers kennen Madrid, Barcelona en vaak ook Sevilla wel, maar Valencia? De stad stuwde zich op in de stroom met de ongelooflijke transformatie van de droge oude rivierbedding van de Turia. P1010554Waar vroeger water liep, ligt nu de Ciutat de les Arts i les Ciencies, de wonderbaarlijke witte stad van de kunst en de wetenschappen, met ‘onmogelijke’ constructies van onder anderen de plaatselijke wereldarchitect Santiago Calatrava.

Maar het stadsbestuur liet het daar niet bij. Het haalde ook de zeilboten van de America’s Cup naar zijn haven, legde een stadscircuit aan voor de Formule 1-bolides en haalde, bijvoorbeeld, ook de vorige Paus naar de stad voor een grote bijeenkomst, eveneens in die bedding  van de Turia.

Die evenementen schetsen eigenlijk het best hóe Valencia, stad en streek, wordt geregeerd. Het is, met afstand, de meest conservatieve regio van Spanje, de Partido Popular is er nog sterker dan in Madrid. Zeilen, autosport en geloof: het is eigenlijk de PP ten voeten uit. Onbtreekt nog de corruptie, waar de partijleider in Valencia, Francisco Camps, behoorlijk door wordt geplaagd. Al die evenementen werden door ‘vriendjes’ georganiseerd, natuurlijk, en de rechters zoeken nu uit hoe eerlijk die toewijzing was. Camps kreeg in ieder geval voor honderdduizenden euro’s aan dure pakken van het fortuinlijke bedrijf, zo is de beschuldiging van onderzoeksrechter Garzón.

P1010551

Trouwens, de Euromed is al jaren de beste manier om van Barcelona naar Valencia te reizen. Toen deze trein voor het eerst ging rijden, vierden we dat hij maar 3 uur deed over de 350 kilometer. Nu er in minder tijd een AVE de 600 km van Barcelona naar Madrid overbrugt, is de Euromed echter weer een trage trein geworden. Maar vanuit het centralistische Madrid is al beloofd dat ook in de corredor mediterráneo een AVE zal gaan rijden.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s